Wat zijn kenmerken van ADHD?

Kinderen met ADHD hebben vaker en sterker dan de meeste andere kinderen problemen met aandacht en concentratie, hyperactiviteit, impulsiviteit of met hun regelfuncties. ADHD wordt meestal vastgesteld op de basisschoolleeftijd. Voor een diagnose is een specialist nodig.

Kenmerken van ADHD

De afkorting ADHD staat voor Attention Deficit Hyperactivity Disorder. In het Nederlands: aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit.

  • Aandacht en concentratie:

    Kinderen met ADHD vinden het moeilijk om hun aandacht blijvend op een taak te richten en zich niet door allerlei prikkels uit de omgeving te laten afleiden.

  • Hyperactiviteit

    Kinderen met ADHD zijn, vooral op jongere leeftijd, voortdurend in beweging. Ze zijn vaak snel opgewonden en gefrustreerd. Vaak voelen zij een grote onrust van binnen. Stil zitten en rustig zijn kost ongewoon veel energie.

  • Impulsiviteit

    Kinderen met ADHD doen voordat ze denken. Ze houden zich niet (ook niet onbewust) bezig met de gevolgen van hun gedrag; de ‘remfunctie’ ontbreekt.

  • Regelfuncties

    Kinderen met ADHD vinden het moeilijk te plannen, en om hun emoties, motivatie en alertheid te reguleren en eerdere ervaringen te laten meespelen bij beslissingen en verwachtingen over de toekomst. Ze reageren daardoor ook anders op beloning en straf.

Herkenning van ADHD op school

Regelmatig komt het voor dat de signalen van ADHD het eerst worden opgemerkt in het onderwijs. Mogelijk heeft u dan al wel eerder aan de bel getrokken omdat u ongerust was over het gedrag van uw kind, maar werd gerustgesteld: alle jonge kinderen zijn nu eenmaal druk en impulsief en vragen veel aandacht. Of: alle jonge kinderen zijn wel eens dromerig en vergeten van alles. De problemen van het kind met ADHD komen vaak pas echt aan het licht doordat het onderwijs vraagt om vaardigheden die een kind met ADHD niet min of meer vanzelf ontwikkelt, zoals een gemiddeld kind dat wel doet.

Diagnose

ADHD wordt meestal pas vastgesteld op de basisschool, maar de symptomen kunnen al eerder optreden. De term ADD wordt gebruikt voor een vorm van ADHD, waarbij hyperactiviteit ontbreekt. ADHD moet bij voorkeur worden vastgesteld door een specialist: een kinder- en jeugdpsychiater of een klinisch kinder- en jeugdpsycholoog.

Behandeling

AD(H)D is niet te genezen, behandeling en begeleiding zijn gericht op het onder controle krijgen van de symptomen. De behandeling van ADHD en ADD bestaat uit een combinatie van:

  • informatie en inzicht geven in de stoornis
  • begeleiding thuis
  • begeleiding op school
  • medicatie

Meer info

Klik hier voor meer informatie op deze website over ADHD op school. Bron voor de informatie over kenmerken van ADHD op deze pagina: Steunpunt ADHD, onderdeel van Oudervereniging Balans.